Долина Смерти

Долина Смерти

Долина Смерти-структурная впадина, к востоку от горного хребта Сьерра-Невада, юго-восточная Калифорния, США. Это самая низкая, самая горячая и самая сухая область североамериканского континента. Долина Смерти имеет длину около 140 миль (225 км), простирается примерно с севера на юг и имеет ширину от 5 до 15 миль (от 8 до 24 км). Западной соседкой Долины Смерти является гора Телескоп Пик, а восточной – горы Дантез Вью. 

Геологически Долина Смерти является юго-западной частью Большого бассейна. Она похожа на другие структурные бассейны региона, но уникальна по глубине. Большая соляная «сковорода»,  находится на дне долины, является самой низкой территорией Америки. Около 550 квадратных миль (1425 квадратных километров) дна долины находятся ниже уровня моря. Солончак Бэдуотер, находится на 282 фута (86 метров) ниже уровня моря, является самым низким районом в Северной Америке. Менее 20 миль (30 км) к западу — 11 049 футов (3 368 метров) Пик Телескоп, самая высокая точка района. Долина Смерти была препятствием для передвижения поселенцев-пионеров (откуда и произошло ее название), а позже стала центром добычи буры (химическое соединение). В настоящее время экстремальная природа долины привлекает туристов и ученых.

фото 1

Физическая Среда

Своё крещение долина получила в 1849 году от незадачливой группы эмигрантов, которые пережили сильные страдания, пересекая ее, Долина Смерти была мало известна, за исключением коренных американцев (прежде всего шошонов) этого района и разведчиков, ищущих серебро и золото. Первое научное упоминание о долине, по-видимому, было кратким упоминанием, опубликованным в 1868 году геологом штата Калифорния. Район оставался редко посещаемым до 1870-х годов, когда золото и серебро были обнаружены в окружающих горах. В 1880-х годах были найдены отложения буры. Несколько городов-призраков расположены вокруг долины, а в некоторых до сих пор сохранились полуразрушенные здания. Они возникли с конца 19 до начала 20 века, когда золотые, медные и серебряные залежи были истощены. Например, Rhyolite, основанный в 1904 году, была золотодобывающим бум-центром с населением 10 000 человек, имеющим собственную фондовую биржу, электростанцию ​​и оперу; в 1911 году главный рудник был закрыт, а к 1916 году город был покинут.

фото 3
Особой популярностью пользуются экскурсии на фургонах, запряженных мулами, позволящие почувствовать себя почти первопроходцем Долины смерти.

Геологическая история Долины Смерти чрезвычайно сложна и включает в себя различные виды деятельности разломов в разные периоды, в дополнение к погружению земной коры и даже некоторой вулканической активности. По сути, Долина Смерти представляет собой грабен, или рифтовую долину, образованную погружением огромного каменного пространства, лежащего между параллельно поднятыми горными хребтами с наклонными блоками к востоку и западу. Когда долина затонула, она была заполнена осадками, которые были размыты с окружающих холмов; в центральной части долины залегает подстилающий слой целых 9000 футов (2745 метров) осадков. Дно долины продолжало наклоняться и опускаться.

фото 7
Натолкнувшись на эту природную преграду, облака скользят вдоль горных хребтов, а Долина смерти по ту сторону пиков остается в так называемой «дождевой тени».

Долина Смерти известна своими экстремальными температурами и засушливостью. Рекордная мировая и североамериканская температура воздуха в тени 134 ° F (57 ° C) была зафиксирована в 1913 году, а летние температуры часто превышают 120 ° F (49 ° C). Самым жарким летом в долине (1996 г.) температура достигла 120 ° F 40 дней подряд. Сообщается, что температура почвы достигает 201 ° F (94 ° C).  Высокие температуры и низкая влажность способствуют исключительно высокой скорости испарения.

фото 6
Склоны гор голые и раскрашены в настолько неестественные цвета, что среди этих космических ландшафтов были сняты даже некоторые сцены «Звездных войн».

Зимние минимальные температуры редко опускаются до точки замерзания; рекордно низкая температура составила 15 ° F (−9 ° C). Большая часть осадков перекрыта горами на западе, поэтому долина крайне засушливая. В течение 50-летнего периода в 20-м веке, среднегодовое количество осадков в Фурнейс-Крик составлял всего 1,66 дюйма (42,2 мм), максимальное годовое количество осадков составляло 4,5 дюйма (114,3 мм), годами осадков вообще не бывает.

 Дно Северной Америки – бассейн Бедуотер – покрыто соляной коркой, растрескавшейся на многоугольники.
Дно Северной Америки – бассейн Бедуотер – покрыто соляной коркой, растрескавшейся на многоугольники.

Большая часть поверхностных вод в Долине Смерти находится в соляных прудах и болотах вокруг соляной ванны. Река Амаргоса приносит немного воды в южный конец долины из пустынных районов на восток, но большая часть ее стока находится под землей. Солт-Крик, осушающий северную часть долины, также имеет лишь короткие участки многолетнего поверхностного стока.

В прошлом, намного больше воды достигало Долины Смерти. Во время Висконсинской ледниковой стадии эпохи плейстоцена, возможно, около 50 000 лет назад, водоем (Озеро Мэнли) заполнило долину на глубину до 600 футов (180 метров). Совсем недавно, около 2000-5000 лет назад, озеро стало мелководным, и его испарение привело к существующему соляному осадку.

Растительный и Животный Мир

Недостаток воды делает Долину Смерти пустыней, но она ни в коем случае не лишена жизни. Жизнь растений выше микроскопического уровня отсутствует на соляной чаше, но солеустойчивый аджерек, солерос, и порывы растут вокруг источников и болот по краям. Гребенщик (тамариск) обеспечивают тень вокруг некоторых источников и в населенных районах в Фернэйс-Крик, но, поскольку они вытесняют местную растительность, усилия по искоренению продолжаются. Мескит процветает там, где доступна менее соленая вода. Куст Креозот доминирует над поверхностями веерного гравия вокруг большей части долины, уступая место пустынному падубу на возвышенностях. Кактус редко встречается в самой нижней части долины, но в изобилии встречается на севере. На возвышенностях растут можжевельник и сосна. Весенние дожди вызывают большое разнообразие пустынных полевых цветов.

фото 3
Дьявольские карпозубики (Cyprinodon diabolis) питаются микроскопическими водорослями, которые развиваются за счет помета сов, падающего в воду.

Животная жизнь разнообразна, хотя ночные привычки скрывают многих животных от посетителей долины. Присутствуют кролики и несколько видов грызунов, в том числе суслики, пустынные и лесные крысы, которые являются добычей рыжих рысей, койотов, лис и пум. Крупнейшее местное млекопитающее в этом районе, и, возможно, самый изученный представитель фауны, — это пустынный Bighorn. Маленькие стада снежных баранов чаще всего встречаются в горах, окружающих Долину Смерти, но иногда они посещают дно долины. Дикие ослы, потомки животных, потерянных или оставленных добытчиками и шахтерами, стали настолько многочисленными, что из-за чрезмерного выпаса скота угрожают естественной растительности, от которой зависят другие животные. 

Хотя может показаться, что единственными присутствующими птицами являются хриплые и многочисленные вороны, в ходе первого биологического исследования долины в 1890-х годах было зарегистрировано 78 видов птиц. Посещает долину 240 видов перелетных птиц.  Ящерицы, черепахи, сцинки, слепозмейки, змеи (включая гремучих змей) и скорпионы — обычное явление. Даже местные рыбы можно найти в Долине Смерти. Несколько видов крошечных карпозубиков  рода Cyprinodon живут в Солт-Крик и других постоянных водоемах; находящихся под угрозой исчезновения Куколка Devils Hole (C. diabolis) обитает в одном пустынном бассейне. Вода в местах обитания невадского (Cyprinodon nevadensis), дьявольского и солоноватоводного карпозубиков (Cyprinodon salinus) настолько теплая, что способна растворить совсем немного кислорода, но рыбы адаптировались к его нехватке.

Национальный Парк Долины Смерти

Национальный парк Долины Смерти охватывает около 5270 квадратных миль (13 650 квадратных километров) долины, главным образом в Калифорнии. Большая часть северо-восточной границы парка — государственная граница Невады, но небольшая часть простирается в Невадские Холмы лягушек. Национальный лес Иньо и горы Иньо граничат на западе, долина Панаминт и Шиферный хребет лежат на юго-западе, а форт Ирвин армии США и Национальный учебный центр примыкают к югу. Река Амаргоса и Гринвотер составляют части юго-восточной границы. Долина Смерти была назначена национальным памятником в 1933 году, а национальным парком стала в 1994 году.

фото 2

Сегодняшний национальный парк занимает значительно большую площадь, чем первоначальный национальный памятник. Национальный памятник несколько раз расширялся, в том числе в 1937 году и в 1952 году, когда была добавлена ​​Дьявольская дыра (место жительства дьявольского карпозубика), расположенная в национальном заповеднике Эш-Мидоуз в штате Невада. В 1994 году Закон о защите пустыни Калифорнии  добавил более 2000 квадратных миль (5100 квадратных километров) и назначил её национальным парком, крупнейшим из 48 смежных штатах США.

фото долина
В безжизненной Долине Смерти сохранилась единственная вила, построенная в самый разгар золотой лихорадки. Ее владелец был отъявленным авантюристом и свои доходы вкладывал в создание райского уголка в этом адском месте. Единственное строение на много миль вокруг носит название Замка Скотти или Ранчо Долина Смерти.

Парк содержит ряд уникальных рельефов. Пять областей дюн достигают высоты 680 футов (205 метров). Eureka Sand Dunes, самая высокая дюна в Калифорнии. Северная часть парка усеяна вулканическими кратерами, такими как кратер Убехебе, глубиной 700 футов (215 метров) и шириной 0,5 мили (0,8 км). В Ипподроме Плайя, камни весом до 700 фунтов (320 кг) оставляют следы, когда они таинственным образом скользят по плоской поверхности; они, вероятно, уносятся ветром, когда осадки создают влажную скользкую глиняную поверхность. 

Другие достопримечательности включают Замок Скотти, особняк, построенный в 1920-х годах чикагским бизнесменом Альбертом Джонсоном и названный в честь его друга-разведчика Уолтера Скотта. Красочные горы и каньоны. Главный центр для посетителей находится в Фурнас Крик в центральной части парка и включает в себя экспонаты по истории, геологии и природе; второй центр для посетителей находится в Битти, штат Невада, за восточной границей парка. 

Добавить комментарий

%d такие блоггеры, как: