Великая депрессия и Пыльный котёл

Перед Великой депрессией 1930-х годов Соединенные Штаты пережили несколько крупных экономических потрясений. 

Во время Первой мировой войны правительство США активно поощряло фермеров увеличивать производство сельскохозяйственных культур и скота, чтобы прокормить армию и союзников США в Европе. Они гарантировали высокие цены и апеллировали к патриотизму фермеров с помощью таких лозунгов, как «Еда победит в войне». Фермеры брали взаймы, чтобы купить новую технику, чтобы заменить рабочую силу, потерянную сыновьями, и наемных рабочих, призванных в армию.

Падение спроса на продовольствие приводит к падению цен на фермы

В 1920 году, когда война закончилась и спрос на сельскохозяйственные товары снизился, правительство США без особого предупреждения объявило о прекращении поддержки цен. Фермеры, однако, продолжали производить почти рекордные объемы, создавая излишки товаров, что привело к резкому падению цен. До этого цены на землю быстро росли, поскольку фермеры и не фермеры рассматривали покупку ферм как хорошую инвестицию. С обвалом цен на фермы лопнул земельный пузырь, и рыночная стоимость земли часто падала намного ниже того, что инвестор должен за нее. Послевоенная депрессия началась не с краха фондового рынка в 1929 году. Для Среднего Запада она началась в 1921 году, и сильно пострадали фермеры и небольшие города, зависящие от земли.

В 1920-х годах лишь немногим менее половины населения США жили на фермах. Когда фермеры не зарабатывали деньги, они не могли покупать продукцию, которую производили фабрики. Когда фабрики не могли продавать свою продукцию, они увольняли своих рабочих. Рабочие также не могли покупать фабричную продукцию, что означало новые увольнения, и страна пошла по нисходящей спирали.

Однако не все увидели появление закономерности. Многие думали, что, поскольку фондовый рынок находился на устойчивом подъеме, это было хорошим местом для вложения денег. Когда стало очевидно, что цена акций намного превышает их производственную мощность, инвесторы потеряли уверенность и начали продавать до того, как цены упали еще больше. Последовала паника, и рынок резко упал. С закрытием заводов и банкротством банков безработица продолжала расти. Без сегодняшних систем социальной защиты, таких как социальное обеспечение, многие семьи оказались без дохода, потеряли свои дома и столкнулись с бедностью. Ситуация в 1920-е годы была плохой; в 1930-е годы стало намного хуже.

Фермерские семьи и Великая депрессия

Фермерские семьи зачастую лучше приспособлены к трудным временам, чем горожане. Фермеры могли выращивать себе еду в больших садах и разводить скот, чтобы получить мясо. Куры давали мясо и яйца, а молочные коровы давали молоко и сливки. Многие женщины владели навыками шитья и начали производить большую часть одежды для своей семьи. Везде, где они могли, семьи сокращали расходы. Серьезной проблемой были налоги, которые приходилось платить наличными. Семьи, которые не могли платить налоги, иногда теряли свои дома и фермы. 

Государство и правительства сокращали расходы везде, где могли. В школах урезали зарплату учителям. Многие помнят, что, хотя у них было мало денег, они не чувствовали себя униженными, потому что все вокруг тоже были бедны.

Федеральное правительство начало оказывать помощь, чтобы компенсировать последствия Великой депрессии. Айован Генри Уоллес, специалист по кукурузе и редактор сельскохозяйственного журнала, был назначен министром сельского хозяйства. Он видел, что низкие цены были вызваны избыточным производством. Федеральное правительство приняло политику, которая гарантировала бы фермерам более высокую, чем рыночная, цену за их урожай и скот, если бы они сократили свое производство. Закон о регулировании сельского хозяйства начал отправлять столь необходимые чеки фермерам, которые подписывались на систему, и эти деньги были отличным стимулятором экономики. Это спасло многие фермы от потери права выкупа.

Экстремальная погода и Великая депрессия

Окружающая среда также казалась враждебной фермерам в 1930-е годы. Зимы 1934 и 1936 годов были особенно долгими и холодными. Летом 1936 года произошла одна из самых сильных засух, когда-либо зарегистрированных, и посевы на полях засохли. Домашний скот погиб из-за отсутствия еды и воды.

К западу от Айовы, на Великих равнинах, земли, которые больше не могли поддерживать рост трав, удерживающих почву на месте, начали терять верхний слой почвы из-за сильных жарких ветров. Пыли было набрано так много, что вскоре на восток поползли большие темные тучи, не из дождя, а из частиц почвы. Айова не пострадала от Пыльного котла так сильно, как Канзас и Оклахома, но облака пыли, закрывавшие солнце и проникавшие через любые щели в доме вокруг окон или дверей, произвели неизгладимое впечатление на тех, кто их пережил.

Времена были тяжелыми на протяжении всего десятилетия 1930-х годов. Хотя государственные программы немного помогли, начало Второй мировой войны и возобновление спроса на промышленные товары и сельскохозяйственную продукцию вывели Соединенные Штаты из худшего экономического периода в их истории. Однако это стоило миллионы американских жизней. Источник

Добавить комментарий